”Snáď sa nám to vráti,” hovorí pred finále športový manažér Karol Belaník
Pred futbalistami MŠK Žilina je historicky deviate finále Slovenského pohára, tretíkrát sa v ňom pritom stretneme s bratislavským Slovanom. Pred budúcotýždňovým finále 52. ročníka sme sa porozprávali so športovým manažérom Karolom Belaníkom o vyvrcholení Slovnaft Cupu, súperovi či situácii v lige.

Stredajšie finále Slovnaft Cupu, ktoré sa odohrá na Tehelnom poli 19. mája o 18:00 hod., postaví proti sebe už tretíkrát v histórii dva najúspešnejšie celky novodobej éry.

Pred veľkolepým finále sme vyspovedali športového manažéra Šošonov Karola Belaníka.


miľník pre mladých hráčov

Po dvoch rokoch hráme opäť finále pohára, tentokrát s najmladším mužstvom histórie. Čo to pre vedenie znamená?

„Momentálne je iná situácia, ako bola pre dvomi rokmi aj vzhľadom na pandémiu či priebeh súťaže. Po každom kole sme si neboli istí, či súťaž bude vôbec pokračovať, čo vyvolávalo mnoho otáznikov. Napríklad v 3. kole proti Oravskému Veselému nastúpilo také kombinované mužstvo, ktoré sa nepripravovalo v tom období na zápasy najvyššej súťaže. Aj vzhľadom na vtedajšiu pandemickú situáciu na Orave sme tam radšej poslali iných hráčov, ktorí ho zvládli aj so šťastím až na penalty. Rovnako aj v ďalšom kole proti Podbrezovej sme postúpili ďalej pomerne šťastne. V tohtoročnej edícii poháru sme teda mali aj dostatok športového šťastia, ktoré nám prialo predovšetkým pri tých tesných postupoch na penalty. Určite to bola veľmi špecifická pohárová sezóna. Samozrejme ale finále je finále, v každej krajine je to veľká udalosť, len škoda, že si nemôžeme užiť aj podporu fanúšikov z hľadiska. Pre našich mladých hráčov je to však v kariére ďalší významný míľnik, neporovnateľný s bežnými ligovými zápasmi. Určite to bude pre nich veľký zážitok a moment, na ktorý budú neskôr intenzívne spomínať.“

Na Tehelnom poli sme, paradoxne, vedení ako domáci tím. Ako domáce mužstvo sme boli počas našich finálových účastí vedení iba raz, a to keď sme v ňom aj jediný krát zvíťazili. Bolo to v roku 2012 v Bardejove proti Senici. Mohlo by nám aj toto priniesť spomínané šťastie, ktoré sa k nám zatiaľ celkom prikláňalo?

„Vieme, s kým máme dočinenia. Slovan je momentálne, ale aj historicky, najúspešnejší klub v našej lige. Nechcem znieť frázovito, ale je pre nás veľkou výzvou aj vzhľadom na tohto-sezónne vzájomné zápasy, ktoré boli všetky veľmi tesné, niekedy až kontroverzné a bolo v nich aj viacero sporných momentov. So Slovanom sme ale dokázali odohrať vyrovnané partie, takže verím, že s takouto nádejou môžeme ísť aj do finále. Presvedčili sme sa, že sa s nimi dá hrať, ak sa dobre pripravíme. Oni majú veľké individuality, no a my budeme musieť zvládnuť každý detail, každú situáciu a byť koncentrovaní od prvej do poslednej minúty či pokutového kopu. Pri takýchto silných súperoch je vždy treba aj dobrú konšteláciu hviezd a priklonenie šťastia, to je jednoducho fakt. Ja verím, že kabína to zoberie ako veľkú výzvu v kariérach každého jedného chalana. My taktiež spravíme maximum, aby bolo mužstvo čo najlepšie pripravené a mohlo sa naplno koncentrovať na zápas bez vedľajších vplyvov. Vo finále chceme klub reprezentovať dôstojne, lebo je to naozaj významná udalosť. Verím, že aj zdravotný stav kádra sa dovtedy trochu vylepší, nakoľko máme pred sebou klasický týždenný mikrocyklus a hráči budú mať viac času na doliečenie a dotrénovanie.“

Absolvujeme na Tehelnom poli, ako býva pred finále zvykom, aj predzápasový tréning a tlačovú konferenciu?

„Pravdepodobne áno, tréner Staňo by chcel tréning absolvovať už tam. Slovan má ako hosťujúci tím právo na výber času tréningu, takže my sa zariadime aj podľa nich. Zvažujeme teda odchod do Bratislavy deň vopred.“

Pred dvomi rokmi sme sa takto bavili o Trnave, na ktorú sa viažu spomienky aj Vám, nakoľko ste stáli proti ním v bráne pohárového finále ako devätnásťročný v roku 1986. Proti Slovanu ste si vo finále nezachytali, no absolvovali ste proti ním dve finále už ako funkcionár.

„Hlavne to finále v Banskej Bystrici v roku 2011 nás aj s odstupom času stále mrzí. Zápas to bol veľmi kvalitný, padlo veľa gólov a skončilo to remízou 3:3. Aj pre divákov to bol atraktívny súboj, reklama na futbal. No v penaltách sme už nemali dostatok šťastia, i keď sme mali psychologickú výhodu po nepremenenej penalte súpera. Takéto zápasy vždy zanechajú stopu, či už v hráčoch alebo funkcionároch. Druhý finálový zápas bol v roku 2013 pod Čebraťom jednoznačne v réžii Slovana, ktorý bol v tom období aj lepší a prehrali sme 0:2. Táto výhra bola narozdiel od toho prvého finále absolútne zaslúžená pre Slovan.“

Hovoríte o výsledku 3:3. Rovnaký sa zrodil aj pred tými dvomi rokmi, kde sme všetci zostarli o pár rokov, napriek tomu to bol krásny, infarktový zápas. Žiaľ, so smutným penaltovým koncom pre nás...

„To patrí k futbalu, rovnako k tomu patria aj pozitívne či negatívne emócie. Bolo to jedno úžasné, strhujúce finále, v ktorom sme dokázali zo stavu 0:3 vyrovnať. Aj keď sme už lámali palicu, tak prišiel neuveriteľný reštart a po vyrovnaní sme pomysleli aj nato, že to môžeme zvládnuť. Opäť sme nezvíťazili, čo je veľká škoda. Možno, že sa nám to práve v tomto finále vráti. Rozhodlo sa opäť v pokutových kopoch, kde trénerovi Trnavy vyšiel strategický ťah s druhým brankárom Rusovom, ktorý je na ne špecialista. Nám to nevyšlo, bolo to smutné, boli sme sklamaní, ale pre ľudí to bol atraktívny duel s kopou emócii, takže aspoň tento účel to splnilo.“

Trnava mala vtedy Rusova, my máme teraz na penalty Ľuba Belka...

„Uvidíme, ako sa rozhodnú tréneri a akú základnú jedenástku postavia do finále. Pred nami je ešte jeden ligový zápas, takže určite nechcem predbiehať. Samozrejme, Ľubo Belko v doterajších dueloch slovenského pohára ukázal veľkú kvalitu a aj to, že je špecialistom na pokutové kopy.“

Spomínate ligu, stále teda hráme na viacerých frontoch. Aj naše mužstvo aj Slovan má cez víkend dôležité stretnutie Fortuna ligy. Ako to môže ovplyvniť stredajšie finále?

„Zápasov je stále veľa. V Trnave to bude v nedeľu dôležitý súboj, ale momentálne to vyzerá tak, že tretie miesto je pre nás dostupné iba v rovine teórie. Trnava je šesť bodov pred nami a do konca ligy už ostávajú iba dve kolá. To však neznamená, že do nedeľného stretnutia nepôjdeme naplno. Všetko je možné a pokiaľ existuje šanca, budeme sa ju snažiť využiť. Realizačný tím sa to bude určite snažiť postaviť vhodne na obidva zápasy. Preto by bolo pre nás ideálne, aby sa už aj niektorí hráči uzdravili a mali sme tak viacero variant. Potrebujeme byť čerství a svieži na obidva duely. Či chceme, či nechceme, pri skladbe nedeľnej zostavy sa na to budeme pozerať aj optikou nasledujúceho finále, lebo sme aktuálne v takej situácii. V Trnave hráme až v nedeľu a finále je na programe už v stredu, takže musíme prihliadať aj na určitý stupeň únavy a regenerácie. Uvidíme aj aké bude počasie a ďalších veľa faktorov, ktoré budeme musieť zohľadniť tak, aby sme to zvládli s úspechom.“